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Tasiujaq

Signification: Qui ressemble à un lac
Population: 248

Tasiujaq a été établi sur les rives du lac aux Feuilles, au fond de l’anse Profonde. Tasiujaq est situé tout juste au nord de la limite des arbres, à l’endroit où la toundra arbustive cède définitivement devant la toundra arctique. L’appellation Tasiujaq, laquelle signifie « qui ressemble à un lac », désigne en fait tout le bassin formé par le lac, le passage et la baie aux Feuilles. Le bassin aux Feuilles est reconnu pour ses marées exceptionnelles qui excèdent régulièrement les 15 m.

La région abonde en mammifères marins (phoque et béluga), en poissons (omble chevalier, saumon de l’Atlantique et truite), en canards (plus particulièrement en eider) et en de nombreuses espèces d’oiseaux de mer. De plus, près de 1000 bœufs musqués errent dans les alentours. Une importante colonie de faucons gerfauts et de faucons pèlerins nichent dans les îles du bassin aux Feuilles et dans les falaises environnantes.

La société française de fourrure Revillon Frères et la Compagnie de la Baie d’Hudson ont toutes les deux établi des postes de traite, en 1905 et 1907 respectivement, à l’est du village actuel. Cependant, les postes, qui se trouvaient sur le sentier qu’empruntaient traditionnellement les Inuit qui voyageaient en traîneaux à chiens de Kuujjuaq à Kangirsuk, avaient fermé tous les deux leurs portes en 1935 sans qu’aucun village ne se soit développé à cet endroit.

Dans les années 1950, le gouvernement fédéral a ouvert une école à Kuujjuaq et a commencé à offrir des services sociaux, ce qui a amené beaucoup d’Inuit à s’établir dans ce tout nouveau village. Toutefois, les ressources fauniques dans les environs de Kuujjuaq étaient rares et bon nombre d’Inuit ont dû avoir recours aux prestations du gouvernement pour survivre. En 1963, dans le but de remédier en partie à ce problème, la Direction générale du Nouveau-Québec du gouvernement provincial a décidé de créer un nouveau village sur la rive sud du lac aux Feuilles, où les ressources fauniques étaient plus abondantes.

En 1966, alors que le projet était sur le point de démarrer, les familles inuites qui désiraient déménager ne s’entendaient pas sur le choix de l’endroit où leur futur village allait être construit. Certains préféraient un site connu sous le nom de Qaamanialuk Paanga, alors que le choix des autres portait sur le site des anciens postes de traite. Qaamanialuk Paanga a finalement été choisi pour bon nombre de raisons : les Inuit pouvaient facilement y accéder avec les bateaux qu’ils utilisent pour la chasse et la pêche estivales; la rivière Bérard qui est située à proximité pouvait fournir l’eau potable nécessaire; et il y avait suffisamment d’espace pour construire une piste d’atterrissage. On a par la suite donné le nom de Tasiujaq au nouveau village. Le site des anciens postes de traite a été principalement écarté en raison des nombreux gros rochers qui parsèment l’estran et qui auraient rendu difficile l’accès par bateau en été. En 1971, une fois que la communauté était bien établie, les résidants de Tasiujaq ont fondé une coopérative indépendante de leur propre initiative. Cette coopérative fait maintenant partie de la Fédération des coopératives du Nouveau-Québec.

ATTRAITS

Le baie aux Feuilles: marées exceptionnelles détenant le record du monde.
Bonnes occasions de chasse au caribou et pêche à l'omble chevalier de renommée internationale.
Troupeau de caribous de la rivièreaux feuilles: le plus grand troupeau d'ongulés du monde.

Pour plus d'information:
Village nordique de Tasiujaq: 819 633-9924
Corporation foncière Arqivik: 819 633-5335